8. nov, 2014

Operatie Market Garden was geen bevrijdingsoperatie

Niet-historici, onder wie journalisten, denken dat ze op tal van gebeurtenissen in het laatste oorlogsjaar het woord ‘bevrijding’ kunnen plakken (omroepen Gelderland en Brabant; De Gelderlander; Stichting Liberation Route Europe; Weg naar de bevrijding). Niet gehinderd door de vereiste kennis van historische zaken spreken zij over bevrijdingslegers, bevrijdingsroute, bevrijdingsoperatie, bevrijders en bevrijding van plaatsen als Nijmegen, zelfs van Nederland. Geallieerde legers waren echter geen bevrijdingslegers. Hun doel was vernietiging van de Duitse strijdkrachten, vooral in het Ruhr- en Saargebied, en het nazi-regime. Geallieerde opmarsroutes waren geen bevrijdingsroutes of wegen van bevrijders, maar routes naar gestelde doelen. Doelen waren niet bevrijding maar zuivering en veiligstelling van plaatsen of gebieden. Operatie Market Garden was geen bevrijdings- of vrijheidsoperatie en zeker niet gericht op de bevrijding van Arnhem, Oost- en Noord-Nederland. De Oversteek is niet ‘een levend eerbetoon’ aan de Amerikaanse soldaten die vochten voor de vrijheid van Nederland (De Gelderlander, 21 okt. 2014).  Zij vochten ook niet voor de bevrijding van Nijmegen (Rob Jaspers, Pannenkoekenboot, De Gelderlander, 7 juni en 11 sept. 2014). Doel van de Waalcrossing was verovering van de noordzijden van de spoor- en verkeersbrug en vestiging van een bruggenhoofd ten noorden van de Waal. Meer niet. De Betuwe was geen polder, maar een bonte verzameling dorpspolders. De ‘mislukte verovering van Arnhem’ was volgens Jaspers een ’brug te ver’. Arnhem was echter geen doel dat veroverd moest worden en de brug was, zoals bevolen, bereikt door het 2de parachutistenbataljon. De Rijnbrug was geen doel van operatie Garden en dus ook voor de grondtroepen niet te ver. Zogenaamde herdenkings- en bevrijdingssites, lokale omroepen en herdenkingstoerisme op een boot behoren wel historisch verantwoorde informatie te verschaffen.