25. mei, 2015

Memorial Day

Memorial Day is sinds 1971 een officiële Amerikaanse federale herdenkdag. Deze wordt sindsdien gehouden op de laatste maandag in mei. Op die dag herdenken de Amerikanen allen die in militaire dienst voor hun land het leven hebben gelaten. 

De geschiedenis van Memorial Day begint na de Amerikaanse burgeroorlog van 1861 tot 1865. 30 mei 1868 was Decoration Day vanwege de decoratie van graven van gevallenen met bloemen. Hieruit ontwikkelde zich Memorial Day. Traditioneel vindt de nationale herdenking plaats op Arlington National Cemetery bij Washington.

In Nederland is de herdenking op Netherlands American Cemetery and Memorial in Margraten. Op deze begraafplaats rusten 8301 militairen. Zij zijn gesneuveld in Zuidoost-Nederland en tijdens hun opmars door Duitsland; niet in Arnhem zoals op de begraafplaats wordt vermeld. 

De Stichting Liberation Route Europe spreekt abusievelijk over de herdenking van hen die voor onze vrijheid vochten. Ook premier Rutte bedankte 24 mei 2015 in Margraten ‘onze bevrijders’. De herdenking op Memorial Day is echter veel ruimer.