1. apr, 2016

Britten en Canadezen zuiveren Oost-Nederland ten noorden van de Waal, 2 april - 2 mei 1945.

De Britse 49th (West Riding) Infantry Division (Polar Bears) onder generaal-majoor Stuart Rawlins had ruim vier maanden doorgebracht in het geallieerde Over-Betuwse bruggenhoofd. Ze (146, 147 en 56ste brigade) zuiverden met hulp van Canadese tanks en artillerie 2 en 3 april 1945 de Duitse bruggenhoofden rond Doornenburg, Angeren, Huissen en Elden. Het Britse Hallamshire Battalion The York & Lancaster Regiment veroverde en zuiverde met steun van tanks van het Canadese Ontario Regiment 3 april Elden, Meinerswijk en De Praets van Festungsmaschinen Gewehr Bataillon 46. 

Canadezen van de 11de infanteriebrigade van de 5th Armoured Division van het 1st Canadian Corps zuiverden met steun van tanks 3 april Driel (Perth Regiment), Heteren (Cape Breton Highlanders) en Randwijk (Irish Regiment of Canada) van SS-Freiwillige Grenadier Regiment 84 (Nederlandse SS-ers). Duitsers hadden zich hier 6 december 1944 gevestigd na de onderwaterzetting van de Betuwe (2 december 1944). De bevolking was sinds oktober/november 1944 geëvacueerd. De Over-Betuwe was 3 april vrijwel gezuiverd, De Praets als laatste plek 5 april. Het geallieerde Over-Betuwse bruggenhoofd (The Island) was gezuiverd en uitgebreid tot het Pannerdensch kanaal en de Neder-Rijn.

De Britse Polar Bears staken na 3 april het Pannerdensch kanaal over naar de Liemers en 12 en 13 april de IJssel. De 1st Canadian Infantry Division was over Emmerich naar de IJssel getrokken om de IJsselverdediging in de rug aan te vallen. Die divisie stak 11 april de IJssel bij Gorssel (operatie Cannonshot) over; uiteraard na de zuivering van Zutphen (zondag 8 april) en Deventer (10 april) door de 3rd Canadian Infantry Division.

Foto: North Nova Scotia Highlanders (9de infanteriebrigade) op weg naar Zutphen, 8 april 1945. 

Met de 5th Canadian Armoured Division zuiverden Britse en Canadese infanteristen (1st Canadian Corps) de Veluwe (operatie Cleanser). Het 2nd Canadian Corps trok door de Achterhoek naar het noorden en noordoosten. 

De Canadezen en de Polar Bears hadden twee taken: zorgen voor dekking van de linkerflank van het Britse Tweede Leger en opening en veiligstelling van een bevoorradings- en verbindingsroute van Eindhoven over Arnhem naar het noorden en noordoosten. Kortom: zij moesten Oost- Nederland ten noorden van de Waal zuiveren van Duitsers.